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Glossario

Paesaggio = insieme di elementi biotici (vedi) e abiotici (vedi), naturalistici e antropici, considerati percettivamente ed esteticamente. Comprende la generalità dei beni ambientali.

Paleolitico = è il periodo più antico della preistoria, iniziato circa 2 milioni di anni fa e durato fino a circa 8.500 anni a. C. Questo periodo si suddivide in Paleolitico Inferiore (sino a circa 80.000 anni fa), Paleolitico Medio (sino a circa 40.000 anni fa) e Paleolitico Superiore. L'uomo paleolitico viveva di caccia e di raccolta, in stretta dipendenza dall'ambiente adeguandosi, di volta in volta, ai cambiamenti di clima, flora e fauna. Abitava all'aperto oppure in caverne.

Palizzate = sono costituite da pali di essenze forti (castagno, robinia e rovere) infissi nel suolo. Vengono utilizzate in operazioni di ripristino (vedi Ripristini ambientali) e stabilizzazione superficiale dei terreni; in particolare, per la formazione di gradoni, il contenimento del terreno rimosso e la protezione di argini.

Palude = area di terreno depresso in cui l'acqua piovana, non riuscendo a defluire, forma bacini di raccolta superficiali generalmente ricoperti da vegetazione. Differisce dall'acquitrino in quanto questo è di solito ricoperto da acqua e da torbiera, costituita, quest'ultima, in massima parte da vegetazione in decomposizione.PAN (nitrati di peroxyacetyl) = classe di sostanze chimiche che si trovano a livello della troposfera. Esse sono molto inquinanti e nocive, soprattutto per la salute umana e delle piante.

Pangea = la Pangea è quell'unica, enorme massa continentale che comprendeva tutte le superfici emerse della Terra, circa 225 milioni di anni fa.

Panne di contenimento = manufatti galleggianti di materiale sintetico che hanno la funzione di formare una barriera (vedi Barriera artificiale di contenimento) circoscritta, entro la quale una macchia di sostanza inquinante, come il petrolio (vedi), può essere racchiusa e bloccata, impedendone il processo di spandimento superficiale.

Pantalassa = la Pantalassa è un unico grande oceano che circondava la Pangea (vedi) circa 200 milioni di anni fa, prima che i continenti si separassero

Parametri ambientali = Insieme delle caratteristiche fisiche, chimiche e del substrato, che determinano la fisionomia di un determinato ambiente o biotopo (vedi), creando specifici riflessi per l'instaurarsi delle biocenosi (vedi).

Parassitismo = relazione di tipo antagonistico tra due organismi, uno dei quali vive a spese dell'altro, danneggiandolo, per un tempo più o meno lungo.

Parco = area protetta destinata a conservare (a fini scientifici e culturali, ma anche ricreativi) aspetti naturalistici di particolare interesse (vedi Paesaggio) e specie selvatiche animali e vegetali, in ambienti tipici di una data regione. La salvaguardia di questo patrimonio naturale avviene mediante leggi che ne impedisono ogni forma di distruzione o di alterazione.

Particolato = si distingue in:
-particelle solide molto piccole presenti nei fumi degli impianti di combustione alimentati a carbone o ad olio combustibile;
-particelle carboniose (vedi anche PST) presenti nei gas di scarico dei motori a combustione interna, specialmente diesel, dovute alla combustione incompleta del carburante.

Patogeno = agente portatore di malattia.

Pedogenesi = letteralmente, è un processo attraverso il quale si forma il suolo. La roccia madre (matrice litologica) viene disgregata nelle sue componenti organiche ed inorganiche, che sono, a loro volta, trasformate in composti minerali solubili, assimilabili dalla vegetazione presente in quella zona. Non tutto il materiale decomposto diviene assimilabile, perché parte di esso può infiltrarsi in profondità e non essere più disponibile all'assorbimento (lisciviazione).
I principali fattori che determinano la pedogenesi sono: temperature, precipitazioni e venti. Esempi dell'effetto del clima sulla determinazione delle caratteristiche del suolo sono: l'erosione, per cui la parte superficiale del terreno, soprattutto quello di zone in pendenza, perde le sostanze organiche ed i composti nutritivi di cui è ricco, divenendo meno fertile; l'eccessiva piovosità, che rimuove i sali e gli elementi nutritivi; o, al contrario, l'aridità, che rende eccessivamente salino il suolo (vedi anche Pedologia).

Pedologia = branca della scienza che studia i suoli (vedi) e ne quantifica i parametri per uso mineralogico, geologico, agricolo, geotecnico. Mediante la classificazione e la correlazione fra questi parametri e i diversi tipi di suolo, si è in grado di valorizzarne la peculiarità e di ottimizzarne le funzioni. La pedologia, usualmente applicata in agricoltura, giardinaggio, ripopolamento di versanti, ecc. trova spazio nei ripristini (vedi) di terreni dopo l'interramento di condotte (vedi).

Pelagico = di mare aperto. Riferito normalmente alla regione oceanica nella quale si distinguono, in successione, dalla superficie verso le acque più profonde:
una regione epipelagica, dalla superficie fino a circa 50 metri di profondità;
una regione mesopelagica, tra 50 e 200 metri di profondità;
una regione batipelagica, tra 200 e 2.500 o 3.000 metri di profondità;
una regione abissopelagica, tra 2.500 o 3.000 e 6.000 metri di profondità;
una regione adopelagica, oltre 6.000 metri di profondità.

Percolato da discarica rifiuti = materiale liquido che cola alla base delle discariche (vedi) dei rifiuti. Dopo aver subìto numerose trasformazioni biologiche, il materiale organico iniziale è in gran parte trasformato in acidi organici (vedi). La componente inorganica contiene in genere metalli pesanti (vedi).

Percolazione = la percolazione è quel fenomeno determinato da lenta infiltrazione di acqua attraverso una massa filtrante, come ad es. attraverso le particelle del suolo. Si verifica in terreni e rocce permeabili, attraverso pori, fratture, stratificazioni, ecc.

Perdite di trasformazione = ogni processo di trasformazione richiede una certa quantità di energia che si degrada. Obiettivo della conservazione dell'energia (vedi) è anche quello di cercare di diminuire queste perdite attraverso processi tecnologici più avanzati e attraverso l'uso appropriato dell'energia a seconda degli usi richiesti.

Perforazione = attività di perforazione di un pozzo (vedi). Comprende le operazioni di trivellazione, tubaggio e cementazione del pozzo. Quando l'attività di perforazione è conclusa si passa a quella di completamento del pozzo.

Permeabilità = indica la capacità di un terreno a lasciarsi attraversare da un fluido (vedi).

Permeabilità-conducibilità idraulica = capacità di un suolo (vedi) ad essere attraversato da un fluido (vedi) senza danni alle strutture. La conducibilità idraulica è la velocità di un flusso (vedi) di acqua nell'attraversare l'unità di superficie di un suolo e si misura in litri/giorno.

Permessi di inquinamento negoziabili = permessi ad inquinare concessi dall'autorità pubblica alle imprese. Lo Stato prima definisce un livello di inquinamento accettabile (vedi Livello di accettabilità), in termini di emissioni o accumulo nell'ambiente, poi alloca alle diverse aziende una quantità di permessi ad inquinare, corrispondente complessivamente a tale livello accettabile. Spesso l'allocazione iniziale di permessi tra le diverse aziende avviene sulla base delle emissioni inquinanti passate. Una volta acquisiti i permessi, l'impresa dispone di un diritto ad inquinare nella misura definita dal numero di permessi di cui è in possesso. Qualora l'impresa riesca, ad esempio grazie alla tecnologia, ad inquinare meno del livello consentito dai permessi, può cederne la parte in eccesso ad altre imprese, ossia negoziarli secondo un calcolo di convenienza economica. Tale cessione di permessi può avvenire internamente alla stessa azienda, oppure anche all'esterno (confronta Inquinamento, livello ottimale di).

Pescaggio a pieno carico = profondità della parte immersa di una nave o di un natante, a pieno carico, importante per la determinazione della minima profondità d'acqua necessaria al galleggiamento.

Peso specifico = il peso specifico è il rapporto tra il peso di un corpo e il suo volume



Pesticidi = (vedi Fitofarmaci).

Petrografia = è la scienza che studia la composizione chimica, fisica e mineralogica delle rocce e il modo in cui esse si sono originate.

Petrolchimica = industria di lavorazione di prodotti chimici derivati dal greggio, dal gas naturale e dai condensati dei pozzi, per l'ottenimento di materie plastiche, gomma, fibre, ecc.

Petroliera = nave cisterna atta a trasportare greggio o prodotti petroliferi in serbatoi separati, allo scopo di frazionare il carico e di isolarlo, per quanto possibile, in caso di sinistro.

Petrolio = miscela naturale di idrocarburi (vedi) liquidi (olio) e di altre sostanze di origine fossile (vedi) contenuto in rocce sedimentarie (vedi) e associato a idrocarburi gassosi (gas) e solidi (bitumi) in proporzioni minori. La formazione del petrolio deriva principalmente dall'alterazione termica nei tempi geologici della materia organica contenuta nelle rocce madri durante il loro seppellimento nei bacini sedimentari (vedi).

Pianificazione territoriale = attività che porta a progettare l'utilizzo ottimale del territorio, tenendo conto di una serie di fattori economici, demografici e ambientali, in modo da mantenere, nel tempo, un equilibrio positivo fra l'uomo e l'ecosistema (vedi), senza superare la capacità di quest'ultimo, di assorbire l'impatto ambientale (vedi) antropico.

Piano d'emergenza = strumento della politica ambientale e di sicurezza, consistente in un programma preorganizzato, avente lo scopo di ridurre le conseguenze dannose per la popolazione e l'ambiente, di un evento accidentale originato da installazioni o da attività in corso. Serve per coordinare ed ottimizzare le capacità e le risorse disponibili.

Piano di risanamento acustico = strumento di pianificazione che definisce le politiche e i criteri di risanamento dei livelli di rumore (vedi), presenti in aree del territorio critiche, dal punto di vista acustico.

Piano di risanamento della qualità dell'aria = strumento di pianificazione che definisce le politiche e i criteri di risanamento della qualità dell'aria (vedi Aria, livelli di qualità dell') nelle zone urbane e industriali.

Piano di risanamento delle acque = strumento di pianificazione che definisce gli obiettivi e le modalità di risanamento delle risorse idriche, superficiali e sotterranee, di un determinato territorio e che indica le necessità finanziarie per le operazioni di risanamento pianificate.

Piattaforma galleggiante ancorata = piattaforma galleggiante di tipo fisso, mantenuta in posizione tramite un sistema di ancoraggio a cassoni di zavorra collocati a fondo mare. Tale sistema di ancoraggio viene tensionato per permettere alla piattaforma la necessaria stabilità per la sua operatività. Il campo di applicazione di queste piattaforme è quello degli alti fondali, dove l'installazione di piattaforme fisse a traliccio risulta irrealizzabile tecnicamente ed economicamente. Sono impiegate in profondità marine anche superiori ai 1.000 metri.

Piezometrica (linea) = è la linea che individua, in ogni punto di un condotto, la pressione totale del liquido che vi scorre.

Piezometro = strumento che, inserito all'interno di un foro di sondaggio (vedi Pozzo e Livello piezometrico) dei terreni investigati, misura il livello di falda (vedi). Viene utilizzato per applicazioni geotecniche, ambientali e idrogeologiche (vedi anche Torrino piezometrico).

PIG = apparecchiatura che viene utilizzata per pulire e ispezionare una condotta. Il pig di pulizia (cleaning pig) può essere in acciaio o in gomma, monta spazzole, dischi ed altri accessori per poter pulire l'interno della condotta dai depositi di sporcizia. I pig utilizzati durante l'esercizio di una condotta possono essere sia in gomma che in acciaio e si usano in particolari situazioni, come la separazione di due o più prodotti durante un trasferimento, svuotamento dell'acqua di una condotta, ecc. I pig "intelligenti" sono apparecchiature che portano incorporati sensori e strumenti per il controllo dell'integrità della condotta. Tutti questi dispositivi avanzano nella condotta spinti dalla differenza di pressione che creano e dalla portata del fluido, ad una velocità dell'ordine di qualche m/sec.

PIG TRAP = impianto, disposto ai terminali di linea, per la ricezione/lancio di pig (vedi): consiste in un tratto di tubo con diametro maggiore rispetto a quello della linea e collegato ad essa con una linea di by-pass tramite valvole di ricezione.

Piogge acide = aumento dell'acidità (diminuzione del pH) delle piogge causato dall'aumento delle emissioni di ossidi di zolfo (SOx) e di azoto (NOx) (vedi). Le deposizioni acide (umide e secche) hanno effetti negativi, come l'acidificazione delle acque (laghi, fiumi ed acque sotterranee presentano valori di pH minori di 4,7) e del suolo, con danni per l'ecosistema (vedi) acquifero e terrestre.

Piombo (inquinamento da) = inquinamento da composti del metallo, soprattutto riferibile all'ampio uso di un suo derivato organico, il piombo tetraetile, come additivo antidetonante nelle benzine. Nel motore a scoppio, durante la combustione, il piombo tetraetile si decompone originando una miscela dell'elemento e dei suoi ossidi, altamente tossica per l'uomo, che viene emessa come fumo nello scarico.

Pirolisi = processo di trattamento che utilizza il calore in un sistema con aria povera di ossigeno, a temperature sufficienti a volatilizzare i contaminanti organici. Il calore (vedi) può ricavarsi da radiazioni infrarosse.

Placca = la litosfera (vedi) non è uno strato continuo, ma è formata da una serie di zolle o placche, che sono delle grandi porzioni rigide, in lento movimento. I limiti fra una placca e l'altra sono detti margini. I margini delle placche sono distinti a seconda del movimento a cui sono associati. Se due zolle convergono ed entrano in collisione possono dare origine alle montagne; in questo caso si dice che i loro margini sono convergenti. Se due placche si allontanano, generano nuova litosfera; i loro margini sono, allora, divergenti (dorsale oceanica). Se le placche scivolano l'una accanto all'altra, senza convergere né divergere, si hanno i cosiddetti margini trasformi.

Plancton = insieme degli organismi acquatici vegetali (fitoplancton) e animali (zooplancton) che vivono in acque dolci o marine, fluttuanti in sospensione, trasportati dal vento, dalle onde, dalle correnti, cui sono incapaci di resistere con movimenti propri. Sono dotati di potere natatorio molto scarso o assente e non stabiliscono alcuna relazione con il fondo.

Plasticità = capacità di un corpo di essere facilmente modellato (vedi Elasticità).

Platea continentale = grande ripiano sottomarino, che si eleva dal fondo.

Polimero= insieme di molte unità elementari (monomero) unite a formare lunghe catene o reticoli, cioè macromolecole (vedi Molecola). La parola deriva da poli-meros ossia "molte parti". Esistono polimeri naturali come le proteine (i monomeri sono amminoacidi) o la cellulosa (sono catene di glucosio) e polimeri sintetici prodotti in impianti petrolchimici.
I polimeri sono classificabili in 3 grandi gruppi:
-elastomeri (vedi) o gomme;
-polimeri termoplastici, detti talora materie plastiche;
-polimeri termoindurenti, talora detti resine, che a caldo diventano infusibili e rigidi (ad esempio resine epossidiche e poliestere insature).
Se la catena polimerica è costituita da due o più monomeri si ha un copolimero (ad esempio le proteine o la gomma stirene-butadiene, SBR), che può contenere le unità distribuite casualmente (è il caso più comune), a blocchi (ad esempio termoelastomeri SBS) o ad innesto (ad esempio polistirene antiurto innestato su polibutadiene).

Politica ambientale = linee di indirizzo (solitamente scritte e pubblicate) che una comunità organizzata adotta, per affrontare, in modo positivo e coerente, le proprie problematiche di impatto ambientale (vedi). Molte imprese pubblicano le proprie politiche ambientali all'interno dei Rapporti Ambientali (vedi).



Popolazione = in generale, agglomerato umano più o meno numeroso, non necessariamente riconducibile a unità etnica o nazionale, vivente su un dato territorio. In biologia indica il complesso di animali e piante, indipendentemente dalla loro specie, che sussistono in una data regione e ne danno il quadro ecologico, perché configurati nel loro ambiente naturale.

Popolazione equivalente servita totale = la popolazione da servire sulla quale è stato dimensionato l'impianto (vedi Potenzialità dell'impianto). E' costituita dalla popolazione residente, da quella fluttuante (ricettività turistica, seconde case, migrazioni giornaliere ecc.), dalle utenze commerciali, artigianali e simili (insediamenti produttivi, allevamenti ecc.).

Porosità = rapporto fra la somma dei volumi di tutti i pori di una roccia e il volume totale della roccia stessa. Questo valore, espresso in percentuale, misura la porosità totale della roccia, cioè quella dei pori isolati e di quelli intercomunicanti. Nelle rocce serbatoio (vedi) i valori medi di porosità oscillano in genere fra il 5 e il 30%.

Portata (Q) = il volume di fluido (vedi) che passa attraverso una generica sezione di una condotta (vedi) nell'unità di tempo. Se riferita ad un impianto la portata di arrivo (o eventualmente in uscita) è misurata con un rilevatore a galleggiante, ad ultrasuoni o elettromagnetico. Si esprime in m3/h o in m3/sec o l/h o in l/1' o in l/sec. (vedi anche Procedure di calcolo delle portate).

Posidonia (prateria a) = pianta marina a forma di nastro e di colore verde bottiglia, che compare in ciuffi densi e ravvicinati e spesso costituisce vere e proprie praterie fra i 12 e i 35 metri di profondità, lungo ampi tratti di litorale.

Posizionamento dinamico (sistema di) = tecnica di mantenimento di un natante, in postazione anche in caso di mare molto mosso, senza l'ausilio di ancore. La posizione della nave viene rilevata per mezzo di un sistema di riferimento acustico e/o satellitare. Un computer elabora i dati di spostamento e interviene sul sistema di propulsione in modo da riportare la nave in posizione. Il posizionamento dinamico è indispensabile quando si opera su fondali molto profondi: permette la rotazione della nave e quindi consente il miglior orientamento nei confronti del vento, delle correnti e delle onde.

Potabilità = caratteristiche chimico-fisiche e batteriologiche di un'acqua, per le quali essa è idonea da bere.

Potabilizzazione = è l'insieme dei trattamenti (chiarificazione, filtrazione, disinfezione e correzione) volti a rendere potabili le acque, cioè a renderle utilizzabili a scopo alimentare, evitando danni alla salute. Questa trasformazione rende l'acqua idonea al consumo umano, con parametri organolettici, fisici, chimici, microbiologici e generali, rientranti nei valori stabiliti dalle norme di legge in vigore (DPR 236/88). La potabilizzazione delle acque superficiali avviene in particolari impianti detti "potabilizzatori" (vedi). Il processo avviene, in successione, attraverso la pre-disinfezione, la eventuale microstacciatura, la decantazione mediante la chiariflocculazione, la filtrazione e la post-disinfezione. I fanghi prodotti subiscono un separato processo di ispessimento e disidratazione (vedi).

Potenza = energia prodotta o consumata, o lavoro compiuto nell'unità di tempo. Generalmente è misurata in cavalli vapore (simbolo CV), watt (W) o multipli del watt, come il kilowatt (kW) pari a 1.000 watt o il megawatt (MW) pari a 1.000 kilowatt (vedi).

Potenza richiesta dalla rete = si riferisce a quella impegnata all'ENEL e tiene conto della potenza nominale delle elettropompe deducibile dal lavoro totale sviluppato dalla pompa (prodotto della prevalenza H, il peso totale dell'acqua spostata Q nell'unità di tempo diviso il rendimento totale del gruppo pompa-motore) e si esprime in kW.

Potenzialità dell'impianto = la capacità in base alla quale è stato dimensionato l'impianto; si esprime in classi di abitanti equivalenti serviti (vedi Popolazione equivalente servita totale).

Potere calorifico = quantità di calore prodotta dalla combustione (vedi) completa di un quantitativo unitario di combustibile, in peso o volume, in determinate condizioni di pressione e temperatura. A seconda dei paesi il potere calorifico viene espresso in kcal/Kg oppure in Btu/lb (libbra) e per i gas in kcal/Sm3 (standard metro cubo) oppure in Btu/cubic foot oppure joule/m3. Nella combustione si ha anche formazione di acqua (H2O). Se il calore latente di condensazione dell'H2O da vapore a liquido viene recuperato, si ha il potere calorifico superiore, altrimenti si ha il potere calorifico inferiore. Nel primo caso l'acqua si ritrova nei fumi sotto forma di goccioline, nel secondo caso sotto forma di vapore. Il potere calorifico è una proprietà fondamentale per la valutazione qualitativa dei combustibili.

Potere fonoisolante = in acustica, il potere fonoisolante viene utilizzato per indicare la capacità, di una parete o di un pannello, di ostacolare il passaggio dell'energia sonora.

Pozzo = foro nel terreno, più o meno profondo, per lo più verticale e a sezione circolare eseguito nel suolo per raggiungere le falde idriche. Nella sua forma più antica è internamente murato ed è fornito, alla superficie, di un parapetto esterno; diversamente vi si trova installata una tubazione di rivestimento munita di filtri.

Pozzo esplorativo = perforazione in un'area inesplorata (e quindi a rischio) per accertare la presenza di idrocarburi.

Pozzo piezometrico = pozzo di piccolo diametro che filtra solo un breve tratto della falda (vedi). Viene utilizzato per misurare il livello piezometrico, cioè l'altezza dell'acqua di falda, rispetto al livello del mare (confronta anche Piezometro).

Pozzo (danneggiamento del) = danni riportati da un pozzo (vedi) in produzione, evidenziati da una portata di fluidi inferiore a quella prevista dagli studi idrodinamici effettuati.

Pozzo (intervento in) = operazione eseguita al fine di modificarne il comportamento. Può consistere semplicemente nella sostituzione della tubazione e delle apparecchiature di sicurezza predisposte, oppure nell'isolamento di un intervallo esaurito o di un intervallo dal quale entrano sostanze estranee, oppure nella messa in produzione di un nuovo livello, ecc.

PPM (Parti Per Milione) = misura della concentrazione di una sostanza estranea in un liquido o nell'aria (ad esempio la concentrazione di una sostanza tossica).

Precipitazione = tutta l'acqua meteorica sia in forma liquida sia in forma solida.

Predazione = forma di competizione tra individui animali di specie diverse. Una di esse (predatore) ne cattura un'altra (preda) e se ne serve come alimento. In senso lato, questa definizione comprende, oltre alla predazione classica, anche il pascolo e il parassitismo (vedi).

Presa (tubazione di) = la presa di una vasca è in posizione opposta rispetto all'arrivo e ad una quota un po' superiore a quella di fondo, per lasciare un certo volume disponibile per il deposito delle sostanze contenute in sospensione nell'acqua (vedi anche Acquedotto).

Presenza fisica = volume aggiuntivo, rispetto alla normale configurazione dei luoghi, realizzato a seguito dell'intervento in progetto (fabbricati, impianti, serbatoi, cumuli o alterazioni morfologiche).

Presidio sanitario = l'insieme dei laboratori preposti al controllo della purezza dell'acqua destinata all'uso umano (vedi Impianto di Potabilizzazione).

Pressione = è la forza che si esercita premendo su una superficie. La pressione atmosferica rappresenta la pressione esercitata dall'atmosfera sulla superficie terrestre. L'unità di misura utilizzata è l'atm (atmosfera). Come riferimento si considera uguale a 1 atm la pressione esercitata dall'atmosfera a livello del mare, ad una latitudine di 45° e alla temperatura di 0°C.

Prevalenza manometrica totale (H)=indica l'aumento di energia totale che l'unità di massa (kg) dell'acqua riceve fra l'entrata e l'uscita della pompa e si esprime in m.;

Prevenzione = l'insieme di disposizioni e delle misure previste e adottate in tutte le fasi dell'attività produttiva, per evitare o diminuire i rischi per la salute dei lavoratori, della popolazione e per l'ambiente.



Procedura = documento che definisce le modalità di svolgimento di attività previste dal sistema di gestione, in termini di istruzioni gestionali e operative e delle relative responsabilità di attuazione.

Procedure di calcolo delle portate = sono delle metodologie che servono a quantificare in maniera diretta o indiretta la condizione di deflusso naturale - in condizioni di magra e anche di piena - di un corpo fluviale. in maniera da poter correttamente dimensionare le opere di utilizzazione delle risorse, in particolare gli sbarramenti (vedi). Inanzitutto è necessario individuare i processi, che vengono elencati di seguito:
-trasformazione delle piogge in deflussi;
-interazione fra le piogge ed il territorio del bacino;
-interazione fra le portate defluenti ed il terreno del bacino;
-interazione fra le portate defluenti e l'utilizzazione della risorsa.
Il primo passo è naturalmente la trasformazione degli afflussi meteorici in deflussi.
Bisognerebbe poter disporre di un archivio di dati relativi ai deflussi. In sostanza devono essere disponibili serie storiche di dati sufficientemente ampie per poter eseguire delle elaborazioni dei valori delle portate. Tali elaborazioni, nel caso delle portate minime, sono finalizzate al poter valutare come le portate minime giornaliere (o periodiche) cambiano nel tempo e quando, e per quanto tempo sono al di sotto di valori limite inferiori di riferimento, al variare, naturalmente, del tempo di ritorno, e cioè dell'arco temporale in cui l'evento si verifica mediamente una volta. Le serie storiche cui si è fatto riferimento possono poi essere in buona parte sostituite, o meglio determinate, utilizzando un'altra variabile al posto della portata, ma molto più facilmente misurabile della portata stessa e cioè il tirante idrico h, cioè la profondità del fiume. Nelle sezioni in cui è possibile ricostruire la scala delle portate, l'osservazione del tirante consente subito di ricavare la portata.
Un problema aggiuntivo, è rappresentato invece dalla sovrapposizione del sistema naturale di deflusso delle acque fluviali con un sistema di captazione, accumulo ed utilizzo delle stesse. I modelli tradizionali di tipo afflussi-deflussi sono essenzialmente lineari e stazionari, e quindi si basano sull'ipotesi che il bacino abbia caratteristiche di proporzionalità fra causa ed effetto.
Tali metodi sono sostanzialmente i seguenti:
-metodo della corrivazione;
-metodo dell'invaso;
-metodo di Nash.
I modelli più completi di fatto considerano tutti i tre fenomeni che seguono:
-la ripartizione in componente superficiale e componente sotterranea delle acque meteoriche;
-la trasformazione afflussi-deflussi sotterranei;
-la trasformazione afflussi-deflussi superficiali.
L'azione delle falde sotterranee sui deflussi consiste essenzialmente in una trasposizione nello spazio e nel tempo degli afflussi. L'origine delle acque sotterranee sono le precipitazioni atmosferiche con parte dell'acqua di pioggia che penetra nel terreno, attraversa la regione detta di dispersione, dove è parzialmente trattenuta per ricostruire quella parte dell'acqua di adesione precedentemente consumata dalla vegetazione e dall'evaporazione ed il supero, che per piccole piogge e dopo lunghi periodi di siccità può anche mancare, e che senza subire ulteriori sottrazioni giunge alle falde.

Produzione intensiva = una produzione intensiva è quel tipo di produzione, nella quale si cerca di sfruttare quanto più possibile le risorse di cui si dispone. Nell'allevamento e nell'agricoltura si applicano ritmi intensi, con largo impiego di mezzi, in spazi ristretti, sfruttando al massimo la fertilità del terreno e concentrando le colture nella minima superficie possibile.

Profondità di falda = differenza di quota tra il livello superiore o inferiore delle acque sotterranee rispetto alla superficie del suolo.

Programma di monitoraggio = documento che definisce luoghi e configurazioni delle attività di monitoraggio ambientale (vedi), da effettuarsi generalmente durante le fasi di costruzione e di esercizio.

Propagazione degli inquinanti = movimento degli inquinanti presenti in un sito (vedi) per effetto di vari fenomeni, come la diffusione o il trasporto (vedi).

Proprietà chimiche = caratteristiche di una sostanza rispetto alle possibili reazioni chimiche con altri materiali

Proprietà fisiche = caratteristiche determinate senza alterare la composizione chimica di una sostanza, ad esempio: la temperatura di ebollizione, il colore, la fragilità, la densità (vedi), il peso specifico (vedi), la duttilità, la malleabilità (vedi).

Proprietà meccaniche = misure condotte in condizioni diverse, ad esempio in tensione, compressione o flessione, con cui si valutano il comportamento e le prestazioni di materiali nuovi (gomme, plastiche, compositi, ecc.) e classici (metalli, vetro, leghe, ecc.). Si ottengono valori di modulo (elastico, di torsione, ecc.), carico (rottura, snervamento), allungamento (rottura, reversibilità, ecc.) con cui si può stimare se un materiale sia idoneo come elastomero, fibra, materiale strutturale o per altri impieghi. Le proprietà meccanico-dinamiche si basano su sollecitazioni periodiche e su prove che ne evidenziano le caratteristiche dissipative e il rilassamento degli sforzi e delle deformazioni.

Prospect = una potenziale trappola (vedi) strutturale e/o stratigrafica, nota, definita, e localizzata sulla scorta di informazioni geologiche e geofisiche, ma non ancora perforata da un pozzo esplorativo (vedi).

Prospezione preliminare = acquisizione di dati geologici o geofisici in quantità tale da poter acquisire una conoscenza preliminare dell'area investigata. In base alla valutazione delle conoscenze acquisite e quelle già disponibili, può essere programmata una acquisizione di dettaglio. Ad esempio, un rilievo sismico preliminare può essere effettuato con linee sismiche intervallate di dieci chilometri, un rilievo sismico di dettaglio può essere realizzato con linee intervallate di un chilometro o con un rilievo 3-D.

Proteina = la proteina è un composto organico costituito da catene di amminoacidi, essa contiene carbonio, idrogeno, ossigeno, azoto e zolfo (vedi le voci corrispondenti). Le proteine si trovano sia nelle piante che negli animali e rappresentano il componente principale del protoplasma di tutte le cellule (vedi). Esse si distinguono in proteine semplici e in proteine coniugate (o proteidi) e sono i costituenti biochimici fondamentali di tutti gli esseri viventi, assieme ai glucidi, ai lipidi e agli acidi nucleici (vedi le voci corrispondenti). Negli organismi svolgono svariate funzioni: strutturale, enzimatica, di trasporto, di difesa, ecc.

Protezione attiva e passiva = azioni o sistemi adottati per la messa in sicurezza di un sito inquinato. La protezione passiva si effettua, ad esempio, con le barriere di contenimento (vedi), mentre quella attiva è finalizzata all'eliminazione del materiale inquinante.

Protezione catodica = protezione dalla corrosione di gasdotti, serbatoi, impianti, edifici, moli, ecc., mediante metodi elettrici. E' una tecnica anticorrosiva che consiste nel rendere "catodica", ossia elettricamente negativa, una struttura metallica, mediante il collegamento ad una serie di anodi (di carbone o di materiale non ferroso) opportunamente collocati. La debole tensione che si stabilisce fra gli anodi e la struttura determina la formazione di una corrente elettrochimica che produce, per corrosione, il consumo degli anodi anziché della struttura da proteggere.

Protisti = i protisti sono organismi (vedi) microscopici unicellulari. Fanno parte di questo regno i protozoi, le alghe rosse, le alghe brune e le alghe verdi. Sono detti eucarioti perchè l'organizzazione interna della cellula che li costituisce è più complessa di quella dei Monere (vedi). Essi presentano caratteristiche comuni sia alle piante, che ai funghi, che agli animali. Per questo gli studiosi pensano che gli altri tre regni degli esseri viventi si siano sviluppati proprio dall'evoluzione dei protisti.

Protone = particella elementare che si trova nei nuclei degli atomi; ha una carica elettrica positiva.

PST (Particolato Sospeso Totale) = il PST é costituito da particelle di materia di dimensioni talmente ridotte (molto meno di un millesimo di millimetro) da rimanere, anche per molto tempo, in sospensione in aria, prima di depositarsi al suolo. La composizione del particolato è molto varia (ad esempio, idrocarburi incombusti da motori diesel, idrocarburi pesanti parzialmente ossidati, metalli pesanti da impianti di combustione, ceneri vulcaniche, polveri, ecc.). La pericolosità del particolato (vedi) è in funzione della sua composizione (sostanze dannose eventualmente presenti) e delle dimensioni medie delle particelle che, se inferiori a 10 micron (1 micron=10-3 mm), possono superare le vie aeree superiori arrivando agli alveoli polmonari.

Pulper di cartiera = spappolatore in cui viene preparata la polpa di carta da macero, a partire dagli scarti della carta. La parte semisolida dei residui è riutilizzabile in processi termici.

Pump and treat = tecnologia di bonifica (vedi) di un suolo (vedi), che consiste nel far attraversare il terreno da acqua pompata in un punto di iniezione ed aspirata in un punto diverso. In questa fase, l'acqua contenente gli inquinanti estratti dal suolo, viene trattata in un impianto di abbattimento (vedi) e ripompata al punto iniziale.



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